WAT ZEGT DE WETENSCHAPAls er één ding is waar veel katten een hekel aan hebben, dan is het wel water. Maar waarom zijn de dieren zo waterschuw?
Je kent ze vast wel, de filmpjes van katten die in bad vallen en er in blinde paniek weer uit proberen te kruipen. Het gaat gepaard met een hoop gespartel en gemiauw. Maar waarom hebben katten zo’n angst voor water?
Genetisch ingebakken

Volgens gedragsbioloog en universitair docent Claudia Vinke van de Universiteit Utrecht zijn er verschillende redenen waarom katten niet graag nat worden. Een daarvan is dat de Europese kat oorspronkelijk uit gebieden komt waar altijd weinig water was. Dus onze katten zijn simpelweg niet gewend om zich daarin te begeven. „De voorvader van de Europese korthaar is waarschijnlijk de Afrikaanse wilde kat of Nubische kat, die in waterarme gebieden leeft zoals halfwoestijnen en steppen. Mogelijk is daardoor de vrees voor water bij hen genetisch ingebakken.’’

Ook de vacht van de kat speelt een rol. Die is namelijk, anders dan bijvoorbeeld de vacht van de hond, niet waterafstotend. Honden hebben veelal een dubbele vacht, met onderharen en dekharen die het water van de huid weghouden. Daarnaast zijn de haren vaak vet, waardoor deze water afstoten.
,,Een kattenvacht daarentegen zuigt zich bij het te water gaan helemaal vol, waardoor het dier tot aan de huid nat is. Dat zorgt voor een flinke temperatuurdaling, wat in een koude leefomgeving zoals de onze helemaal niet fijn is’’, aldus Vinke.
Toch hebben niet alle kattenrassen een hekel aan zwemmen. Zo zijn de Turkse Van en de Bengaal, een afstammeling van de Aziatische tijgerkat, dol op water. Ook grote katten zoals panters en tijgers nemen geregeld een duik. Vinke: „Dit zijn vaak soorten die in warme gebieden met relatief veel water leven. In het water bevinden zich prooien, en het zorgt ook voor afkoeling in de junglehitte.’’

Kan een kat zijn angst voor water overwinnen? Volgens Vinke wel, maar je moet vroeg beginnen. „Als je een kitten vanaf het begin van zijn jonge leven laat wennen aan water en zwemmen, krijg je later een volwassen kat die minder moeite heeft om te water te gaan.’’

Oudere katten kunnen ook nog aan water gewend raken, zolang ze maar beloond worden. ,,Je kunt een kat met een kattensnoepje of een leuk speeltje trainen om aan water te wennen’’, zegt Vinke. „Daarbij blijf je waarschijnlijk terughoudendheid zien, maar de kat zal uiteindelijk in het water gaan om de beloning te verdienen.’’

Het is echter de vraag of het de moeite waard is. Katten zijn bijzonder hygiënische dieren die zichzelf regelmatig een likbeurt geven. De kattentong werkt als een kam, waarmee ze hun vacht diep kunnen reinigen. Een gezonde kat hoeft dus niet in bad. Bovendien kan te veel badderen bij de kat tot huidproblemen leiden.

Bron AD 15-03-2020

copyright HuisdierenApp | Contact | Algemene Voorwaarden & Privacy Statement